Ik krijg vaak de vraag gesteld: ‘als ik een paar dagen niet kan trainen, verlies ik dan spieren?’ Om gelijk antwoord te geven op deze vraag: nee, je verliest geen spieren als je een paar dagen niet kunt trainen, dus don’t worry.

Terug naar de evolutie

Om de gedachte achter spiergroei en spierverlies te begrijpen, kan het helpen om het als evolutie te zien. We kennen allemaal de theorie van Darwin, waarin een organisme zich aanpast aan zijn of haar omgeving om zo een hogere kans op overleving en voortplanting te hebben. Zo’n aanpassing duurt duizenden, al dan niet miljoenen jaren om tot stand te komen.

Nu zal spiergroei en spierverlies niet een kwestie van leven of dood zijn, maar het is even goed een aanpassing aan de omgeving waarin het organisme (jij dus) zich bevindt. Ga je bijvoorbeeld voor het eerst naar de sportschool en begin je daar met gewichten te werken? En heeft jouw lichaam dit nog nooit gedaan? Dan wordt je lichaam blootgesteld aan een omgeving die het niet gewend is. Door de training maak je spierscheurtjes op microscopisch niveau.

Jouw lichaam gaat deze schade herstellen, zodat het sterker en efficiënter is de volgende keer dat het blootgesteld wordt aan die omgeving en dus een grotere ‘overlevingskans’ heeft (evolutie). Daarom is het ook zo belangrijk dat je werkt met progressive overload. Op deze manier dwing je je lichaam namelijk om zich te blijven aanpassen. Doe je dat niet, dan is er ook geen prikkel die de ‘overlevingskansen’ van jouw lichaam bedreigt en blijft verdere adaptatie uit.

Spierafbraak begint na twee weken volledige inactiviteit

Het werkt ook de andere richting op. Ben jij langere tijd niet actief, dan is er geen prikkel die zegt dat jouw lichaam deze spiermassa nodig heeft en verliest jouw lichaam liever deze spiermassa. Het is dan enkel extra gewicht dat het mee moet nemen. We noemen dit het ‘use it or lose it’-principe. Zoals ik al zei gebeurd dit allemaal op een microscopisch niveau en duurt het lang voordat je hier optisch iets van merkt.

Er zijn onderzoeken die aangeven dat spierafbraak pas begint bij twee weken volledige inactiviteit. Echter heeft dit ook te maken met je genetica, voeding en de mate van activiteit die jij door de dag hanteert.